Alatriste

I love Arturo Pérez-Reverte’s novels, including the Alatriste series which can be compared to the Musketeer novels but with both self-awareness and awareness of what was to follow for that society. But why someone thought it was possible to turn seven novels into one movie and still retain some any sense of plot, character and continuity escapes me.

The movie follows the lives of veteran soldier Alatriste and his protégé Íñigo Balboa from 1623 until Alatriste’s death at the Battle of Rocroi in 1643. In between spells in the army he becomes involved in various intrigues as an occasional sword-for-hire and makes some dangerous enemies including Fray Emilio Bocanegra (Blanca Portillo), a Dominican friar and president of the Holy Tribunal of the Inquisition.

In an interview Blanca Portillo talked about the charter and about shaving her head for the role:

Y Bocanegra me inspira, sobre todo, miedo. Es un tipo realmente peligroso … Verás, lo más difícil, con la mano en el corazón, fue raparme el pelo!!! Pero lo decidí yo, así que solo yo soy la responsable. No, en serio, lo más difícil fue trabajar la suavidad y la contención en un personaje al que todos temen. Pero lo pasé genial haciéndolo. Respecto a los Goya... Ni lo pienso!!! Me dedico a seguir trabajando, que es lo que más me importa y me gusta. Un beso para ti tambien … Sí, creí que era necesario. Toda la pelicula iba a destilar realismo, veracidad … Mi cabeza rapada siempre iba a ser más auténtica que la mejor de las pelucas. Nada más raparme la cabeza, me sentí Bocanegra!! Lo facilitó todo.

She followed up this movie with Volver in which she played the cancer-sufferer Agustina.

The makeup

José Luis Pérez was the makeup department head. He was nominated for the Best Makeup and Hairstyles / Mejor maquillaje y peluquería Goya.